Deterioro Cognitivo

Demencia

La demencia es un término usado para describir varios síntomas, asociados con el deterioro de la memoria y otras funciones cerebrales: el lenguaje, la atención, habilidades visuales, funciones ejecutivas como la resolución de problemas o la inhibición de respuestas.

Esta alteración provoca incapacidad para realizar actividades y tareas cotidianas. El impacto de esta enfermedad causa un grave trastorno tanto a quién los padece como a su familia y entorno.

Uno de los tipos más comunes de demencia es la enfermedad de Alzheimer, que es una demencia considerada irreversible y progresiva y es además responsable de un 60 a 80 por ciento de los casos.

Otro tipo de demencia es la denominada vascular, que ocurre después de un accidente cerebrovascular, es el segundo tipo de demencia más común. Existen otras muchas  afecciones que pueden causar síntomas de demencia.

En muchas ocasiones se relaciona la demencia con “senilidad” o “demencia senil”, lo que parece que relaciona la demencia con un trastorno propio del envejecimiento. Siendo esta creencia errónea.

Síntomas de demencia

Los síntomas de la demencia pueden ser muy diversos, pero hay funciones que se ven muy afectadas en la mayoría de los casos:

  • Memoria
  • Alteración del lenguaje
  • Déficit de atención
  • Razonamiento y juicio
  • Desorientación
  • Apraxias: pérdida de la capacidad de llevar a cabo movimientos con un propósito a pesar de poder realizarlo.
  • Agnosia: incapacidad de reconocer estímulos ya aprendidos.

Cuando se observen problemas de memoria a corto plazo en tareas del día a día, como saber dónde se encuentran las llaves, olvidar tomar medicamentos, planificar y preparar comidas o recordar citas, es recomendable consultar a un médico.

La evaluación temprana por parte de un profesional puede detectar una afección tratable, incluso si el síntoma sugiere demencia. El diagnóstico temprano le permite a una persona aprovechar al máximo los tratamientos disponibles.

 

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